Королевство Бахрейн - единственное островное государство в арабском мире и расположенное в Персидском заливе получило свое название от арабского слова, означающего «два моря». Считается, что это относится к Персидскому заливу как морю соленому, и к колоссальным запасам подземных вод, как морю пресному.

В состав архипелага входят один крупный остров (Бахрейн, примерно 50 на 16 км) и 32 различных по величине маленьких острова (Аль-Мухаррак, Ситра, Умм-ан-Наасан, Джидда, Хавар и др.). Бахрейн соединен с Аравийским полуостровом мостом Кинг-Фахд-Козуэй длиной около 25 км. Общая площадь архипелага - 665 кв. км.

Современный Бахрейн был известен во времена древних цивилизаций Востока как «Райский сад». Многие даже склоняются к мысли, что именно здесь располагался библейский сад Эдем. Также Бахрейн известен с античных времен как центр торговли. В оазисах крестьяне выращивали финиковую пальму и другие плодовые, а также кормовые культуры и овощи, разводили овец, коз, крупный рогатый скот и кур. Население занималось строительством одномачтовых судов и добычей жемчуга.

Однако все эти виды хозяйственной деятельности отошли на задний план после того, как в 1932 была найдена нефть и началась эксплуатация нефтяных месторождений. В 1935 был построен первый нефтеперерабатывающий завод.

Современный Бахрейн пустынен, но к его главным достоинствам относятся яркое солнце (почти 360 дней в году), теплое море и колоритная арабская архитектура. Практически всё побережье архипелага представляет собой один гигантский пляж, интенсивно застраиваемый курортными комплексами. Развитие туризма в стране поставлено в разряд государственных программ, и потому идёт чрезвычайно быстро.